大学将不再是原来的大学

大学将不再是原来的大学


关中客

          几年前,托马斯.弗里德曼说,世界是平的。2009年,美国印第安纳大学柯蒂斯.邦克教授说,世界是开放的。随着网络的日益普及以及开放教育资源运动的深入发展,网络时代的学习与教育出现了一幕非常有趣的局面:一些人依照自己的实际需求免费接受非常个性化的教育,而另外一些人则耗巨资,日复一日地坐在教室里,一边发着白日梦,一边听一个教师讲着千篇一律的东西。

          这样的情形还会持续多久?

课程是开放的

          2001年4月,美国麻省理工学院向全世界宣布启动开放式课程计划(OpenCourseWare,OCW),拉开了全球开放教育资源运动(OER)的帷幕,世界一流大学和教育机构纷纷仿效。

          2003年4月,我国教育部下发了《教育部关于启动高等学校教学质量与教学改革工程精品课程建设工作的通知》,精品课程建设工作正式启动。截止2010年底,已经累计建设国家级精品课程3700余门,并带动起近10000门省级精品课程和校级精品课程。如果加上后来启动的网络教育精品课程和高职高专精品课程,那实在是一个极为壮观的开放课程集群。

          目前,在YOUTUBE上,至少已经有世界300多所大学的200门课程和六万堂课堂录像。Academicearth网站上拥有十所顶尖大学的130门课程,3,500堂录像课。而开放课程联盟网站(Ocwconsortium.org)已经搜罗了全世界250所知名大学的13,000网络课程。在苹果公司2007年推出的iTunes Store教育专用频道iTunes U(“U”代表大学:University)上,目前已经有包括普林斯顿大学、哈佛大学、麻省理工学院、牛津大学、耶鲁大学以及国内的中山大学等几百多个高等教育机构向iTunesU提供内容,这些内容包含课程视频、课程录音以及课件PDF等等。这些资源全部都是免费的。

          2010年11月1日,网易正式推出“全球名校视频公开课”,几天之后,新浪迅速推出了《世界顶级名校视频公开课》,网友通过网络便可以免费观看哈佛、耶鲁、牛津、剑桥等顶级名校的精品课程视频,聆听大师的传道解惑。于是乎,各类媒体文章评述铺天盖地,差不多十年前麻省理工学院引领的世界开放教育资源运动,似乎在一夜之间为国人所觉知。语言障碍的消除成了国外开放式课程进入国人视野的重要因素之一。

          几乎是在一瞬间,教育资源的大同世界仿佛来到了人们面前。大学将何去何从?

两个八零后办大学

          也许,大学依旧是大学,但是,学习者却多了更多的选择,其中非常重要的选择之一,便是互联网。

          记得在读初中高中的时候,时不时有村里人关心地问我,将来读哪所大学?我通常都会自嘲性地回答说,“家里蹲大学屋里系”。几年前,还真有这样一个大学出现。不过,这个大学的创办者是一位80后高考落榜生,山东淄博小伙子孙迎超。现在,任何人,只要能接入互联网,都可以在线免费上“家里蹲大学”。这个号称“中国最大的教育视频网站”拥有6万多个免费的讲座视频,内容涉及大、中、小学各个学科。网站首页菜单上,形象地罗列了“大学校门”、“视频课堂”、“校园广播”、“我的宿舍”、“班级”、“办公楼”、“图书馆”、“百科”。孙迎超告诉关中客,他和他的家里蹲大学的理想就是“让每一个中国人,都能在网上上大学”。目前,家里蹲大学已经聚集了15万在线学习者。这是一个真正有潜力的基于视频的自学者社群。

          另外一位创办大学的小伙子也是80后,他是挪威人Stain Hoklev,中文名叫侯爽。现在是加拿大多伦多大学安大略教育研究院的博士生,几年前,他和一帮朋友也创办了一所大学,名字叫 Peer to Peer University(P2PU),翻译成中文就是“同伴对同伴大学”或者“同侪互助大学”。它的口号是“为了每个人的学习,由每个人教授的学习,学习几乎所有你想学习的东西。”在P2PU,任何人,只要你学有所长,人人开坛授课,任何人都可以报名学习,而且,无论是授课还是学习,这一切都是免费的。P2PU通过各种措施鼓励分享和学习,同时保证课程的质量。课程的种类没有限制,关于操作系统的,关于法律的,关于美食的,当然最多的还是关于网络设计的。目前开课的差不多都是各自领域比较知名和有实力的,很值得去看一看。P2PU的信仰是努力保持网络的开放,并让每一个人都能享有受教育的权利。”

          谁说互联网只有娱乐至死?知识的传递也大有市场。开放教育资源的涌现,以及形形色色另类大学的出现,今天的大学将如何应对?

大学向何处去?

          也许,大学一定不应当是原来的模样。

          2010年11月25日,在线游戏公司Six to Start的创始人和创意总监Adrain Hon在The Telegraph发表题为《为什么免费在线授课将毁掉大学——除非它们迅速行动起来》的文章,对大学意义进行了深度反思。时隔不到一个月,由北京大学牵头,中山大学承办的2011年第一期CETA教育技术沙龙在广东肇庆碧桂园宾馆举行,沙龙的主题恰好就是《未来十年中国高等教育变化趋势和面临的挑战》。

          现在看来,在今天这样一个形势下,大学如何发展,大学如何因应挑战与机遇,便成了国内、外关心教育的人士普遍关注的一个世界性的大问题。尤其是2011年,国内名校清华大学即将迎来自己的百年华诞,大学何去何从?实在值得我们深思。

          关中客一直认为,中国的教育是非常功利的教育。“功利”和“短视”驱策着我们的教育。我不认为在线授课能在短期内毁掉大学,也不认为开放教育资源本身就能从根本上解决大学的问题。但是,今天的大学,谁能抓住这个机遇,谁能因应开放教育资源运动,因势利导,对大学的固有教育教学和学习模式进行变革,谁就能在未来的竞争中立于不败之地。

          大学将不再是原来的大学。这一点绝对是无容置疑的。

          【Johnnie题注】本文系关中客为《远程教育杂志》撰写的随笔文章,文章将刊发在2011年第2期。转载征得了作者及刊物的授权,特别鸣谢!

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