设计、研究、设计研究:Wayne A. Nelson如是说

Wayne A. Nelson是美国南伊利诺斯大学艾德华兹维尔分校(Southern Illinois University Edwardsville,SIUE)教授(1988-2013),是教育技术学领域重要的学术人物。主要从事有关研究设计、教学设计、项目管理等课程的教学和研究工作,是教学设计,尤其是基于设计的研究(DBR)方面的重要学术领袖。

在由Brad Hokanson与 Andrew Gibbons共同主编的《教育技术领域的设计:设计思维、设计过程和设计工作室》(Design in Educational Technology:Design Thinking, Design Process, and the Design Studio) 一书中,Wayne A. Nelson承担了第八章的撰写,这一章的题目是:教学设计领域中研究与设计的多重内涵(The Many Facets of Design and Research in Instructional Design),通读了全章,颇受启发,尤其是在对教育技术学研究范式、基于设计的研究和教学设计的方法论的离街上,有了新的认识。

在教学设计与技术领域,设计和研究始终是一对颇具争议的孪生概念,人们始终没有一个共识,尤其是对于二者的关系。Wayne A. Nelson认为,造成这一现象的原因就在于,『研究』和『设计』这样的通用名词通常所包含的隐性内涵要比其显性意义多得多。

在Wayne A. Nelson看来,做研究活动是为了发现和应用新知识,通过严谨的过程来发现和解释事实、改进理论或在实践中应用新知识。在2012年,美国自然科学基金会(NSF)描绘了不同形式的研究,包括基础研究、应用研究、和开发研究。其中,基础研究是对世界产生更全面的理解而不用考虑过程化和产品化的应用的那些研究;应用研究则是增进知识来寻求满足需求的方法;而开发研究则被视为是一种知识的系统化应用,可用于产生有用的材料、设备、以及系统或方法。因此,从这些定义来看,大多数教学设计领域的研究是属于应用研究或开发研究的。但是,在教育技术学领域,设计不仅可以是一个研究的对象,而且也可以是执行研究的手段(Glanvile,1999)。设计和研究是交织在一起的。

在论及什么是设计研究的时候,Wayne A. Nelson提议将其分成三个不同的类型,即『设计过程中的研究』(Research During Design)、『关于设计的研究』(Research About Design)、以及『透过设计的研究』(Research Through Design)。其中,所谓的『设计过程中的研究』,研究活动是设计过程的一部分,用于支持在某种特殊情境下的设计实践;而『关于设计的研究』则是为了通过研究设计模型、方法和工具的有效性来理解、启发和改善设计实践;『透过设计的研究』则关注超越层面上的问题,着眼于创造理论知识这个更大的目标,而不是为了某个具体的设计情形提供一个解决方案。

具体的,这个理论和实践空间中的设计研究的分类法,可以用下图来表示:

在我来看, Wayne A.Nelson的这个有关设计研究的分类法,与其说是对设计研究的分类,倒不如说是对设计和研究之间关系的一个理清和划分。其中,他所说的『关于设计的研究』,对以设计为研究对象的创新性活动,而『设计过程中的研究』强调的是研究,研究的目的是为了设计实践。而只有最后一个,也就是『透过设计的研究』,是把设计作为研究的手段,这个才是我们最通常意义上的『基于设计的研究』(Design-based Research,DBR)。

 

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