焦建利:数字化科学研究

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众所周知,传统的科学研究方式方法,由于具有较大的封闭性,其结果导致不同国家和地区的科学研究机构和人员间交流严重不足,同时导致大量重复劳动,既造成了有限的科学研究资源的巨大浪费,又难以提升科学研究的国际化程度和水平。

而今,网络技术的发展不仅对今天的科学研究带来了严峻的挑战,而且带来了难得的机遇,还引发一个全新的领域。这个领域,我们可以简单地称为eResearch,或者eScience,即数字化科学研究。尤其是社会性网络的发展,为我们今日所赖以生存的开放世界开创了一个全新的局面。在这个信息爆炸的时代,科学研究的方法、工具和环境不断优化,科学研究信息的获取与处理、分布在世界各地的科学研究人员的协作与交流、科学研究活动的方式方法、科研信息和成果分享传播的速度及广度等都发生了深刻而深远的变化。

为此,作为科学研究人员,如何借助日益发达的社会性网络和在线科研工具,增进国际交流与协作,共享和传播科学研究信息与成果,提升科学研究的效率和效益,就成为摆在每一个研究者面前的时代课题。

我们都知道,教育技术学存在的唯一理由和价值就在于透过技术提升教育的生产力。作为教育技术学的研究者,要实现通过技术来变革的教和学,我们要首先思考怎样用技术改变自己的学习和研究,然后才有可能帮助学校、教师和学生来变革学习。这里我想跟大家分享一些可以帮助我们开展科学研究的数字化工具,希望对大家有所帮助。

第一类是文献管理软件。这方面的软件已经有不少了,大家比较熟悉的是Endnote和NoteExpress,此外,非常有名的还包括CiteULike、Connotea、RefWorks、Zotero等等。我特别推崇的是Mendeley,它是一种比Endnote更具革命性的工具,它有六大功能,其中包括参考文献管理、阅读与标注添加、备份、网络和发现等。发现什么?发现人和资源。

第二类是研究者社群。在线社群是为世界不同地方的学科研究者提供分享科研信息、合作与协作的舞台。这方面的典型案例很多,每个学科都有许多这样的社群。就教育技术学来说,美国佐治亚大学维护的IT forum就是一个例子,在那里面聚集了国际上数千位教育技术学研究人员。只要用你的邮箱注册,就能了解到国际同行在关注哪些前沿问题,聚焦哪些热点问题,每天在这里与世界各地的一流专家交流,可以使自己置身于国际教育技术学的最前沿。再比如,你加入Classroom 2.0,就可以与全世界五六万名关注信息技术变革课堂教学的研究者、实践者切磋,分享交流,合作协作。

第三类是研究者社会性网络。与第二类中专业的研究者社群不同,这一类的研究者社会性网络往往只是一个社会性网络,里面可能聚集着许许多多各个不同领域的研究者。比如,ResearchGate和ResearcherID就是两个例子,它们都是由科学家和研究者为他们自己创建的免费网站。通过网络可以找到与你有共同研究兴趣的研究者,也可以将你的研究成果展示给全球,寻找合作者,也能够检阅最新的研究进展。再如Academia.edu,人们可以在上面分享自己的研究成果,监控世界范围的研究进展,跟踪自己感兴趣的研究人员和课题动态。当今的科学研究,无论是个人、科研院所、国际组织,还是国家,我们要么互相协作,要么灭亡;我们没有其他的选择。借助全球多学科的研究者社会性网络,可以帮助我们加速和深化科教兴国战略,提升科学研究的水平和质量。

第四类是研究者在线工具。比如Wiki CFP,国际会议和杂志的征文启事都可以在上面找到。当然,你也可以将你主编的杂志或者主办的学术会议的信息发布在这里,吸纳更多的国际同行参与。又如,Lanyrd是一个社会性学术会议在线工具,你可以用它来跟踪你所从事领域的学术会议。再比如,one billion minds,对技术研究人员非常有帮助,SCI-mate可以用来分享观点。Many Eyes是视觉化工具。Scivee,科学视频网站,口号就是使科学可视。Mynet research可以促进科学合作。在线调查的工具就更多了。它们不仅可以帮助你快速地获得数据,而且还省去了纸笔调查所需要的数据录入,对社会科学研究人员来说,实在是好东西啊!此外,Paper check是非常好的网站,写完英文的学术论文,可以把文章发给该网站修改,修改之后再投稿,该网站是收费的。

第五类是信息检索工具。《未来是湿的》一书作者克莱·舍基说过,当今时代不是信息过量,而是人们信息过滤失败。如何从浩如烟海的信息中获得真正有价值的信息,便涉及到我们如何检索信息获得信息的问题了。现在,越来越多的研究人员开始非常依赖搜索引擎,依赖大型科研数据库,也依赖RSS订阅。这里,先不提搜索引擎和大型科研数据库,也不说大家常用的RSS阅读,我只举一个例子,来说明信息获取的方式、方法和效率。比如,iPad的一个应用(app),它的名字叫ZITE,它是一个智能杂志应用,也是一个个性化杂志应用。这个应用非常棒,你可以在上面订制你感兴趣的话题或领域,它会非常智能地从互联网上帮你进行数据挖掘,然后再进行自动化图文混排,推送到你的终端。不仅如此,它还可以采集你的阅读喜好和趣味。过去我们阅读期刊,上面发表的文章可能是两三年前的成果,是几个月之前发表的。而现在,你用ZITE阅读的完全是你感兴趣的东西,是几个小时之前刚刚发表的东西。想想看,如果我们每天早晚各浏览一次ZITE,你所关注的领域在全球范围内的任何风吹草动,便会尽收眼底。古人常说的“秀才不出门,便知天下事”,其实在有了社会性网络的今天,才真正变成现实。

在上面提及的文献管理、研究者社群、社会性网络、在线工具,以及信息检索与获取五大类中,社会性网络非常重要,它们对于科学研究的重要性尤其体现在信息获取、在线工具和社区等方面。因此,在技术飞速发展的今天,我们利用好这些优秀的社会性网络工具,对于提升我们科学研究的国际化程度与水平,实现科教兴国战略,具有极为重要的现实意义。

(作者焦建利系华南师范大学教育信息技术学院教授)

《中国科学报》 (2012-07-02 B3 观点)

 

6 Comments

  1. 印象中,去年,由《中国远程教育》杂志社和浙江广播电视大学联合主办的远程虚拟实验室建设论坛上,我做了一个有关 eRearch的演讲,听众中有《中国科学报》记者,后来就应邀为《中国科学报》撰写了这篇小文章!呵呵!

  2. 呵呵,很有参考价值的一篇文章,收下了:http://blog.sina.com.cn/s/blog_6d6c0af10101dzim.html

  3. 总结的特别好,我转载了,并将选择对应的工具试用试用

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