YY语音的崛起:中国网络艺人

问:对于一家以网游玩家为主要用户的即时聊天网站,怎样找到自己的盈利点?

答:在线卡拉ok

YY1 

不久前,成千上万的人参加了一场7个小时的在线演出,这场演出的主角是一个戴着眼镜的年轻女子。她染着紫色的头发,穿着低胸上装,自称为丹丹(音译)。屏幕中,她通过YY.com进行实时视频。在一个看起来像是卧室的地方,她戴着头戴式耳机,身体紧靠书桌,书桌上放置着网络摄像头和一个巨大的麦克风。

根据个人资料页面显示,丹丹生活在福州,一个闽江上的中国城市。也就是说,从午夜十二点一直到早上七点整,整个通宵她一边唱歌,一边与2500名通宵上网的粉丝们互动。每当她应要求唱起粉丝点的曲目,或者落落大方的回应粉丝的称赞时,观众们就纷纷购买虚拟电子玫瑰和棒棒糖,他们的虚拟形象会将这些礼物掷到舞台上。

丹丹是数千万业余歌手之一,他们将大量用户吸引到YY音乐版块,也激发了YY的快速成长。自从2012年11月上市之后,这家中国的社交网络公司的市值增长了近四倍,从11美元到41美元。这个增长速度甚至超过了新浪公司——新浪运营着中国最大的社交传媒网站:新浪微博(尽管总体来说,新浪市值还是要高很多)

2005年YY初创时期,它是一个专为在线游戏玩家而设置的交流工具,方便玩家们在玩类似魔兽世界这样的游戏时进行交流。如果一群玩家准备要打团队副本[注1],他们可以登录YY来讨论战术。但是,终于YY的管理者发现,人们开始将YY用作其他用途的聊天室,很多人在上面唱卡拉ok。某些聊天室在登录时需要输入密码,这个密码在中国的电子商务网站[注2]有售。2009年的时候,YY决定建立YY音乐,自行运营销售。

今天,YY音乐的访问者可以从成千上万的现场秀中选择,这些表演可能是在任意时间或者任意地点。每个歌手都有自己的演唱大厅,其中大部分歌手是女性。屏幕中,粉丝们以虚拟形象出现,在大舞台旁云集就坐,中间就是歌手的现场视听盛宴。YY的用户们可以同歌手交谈,并为其购买各种虚拟礼物,通过他们的虚拟形象将表示支持的礼物送上舞台。(从歌手的角度来看,也是差不多的场景,不同的是屏幕上会多一些管理按钮)。整场节目看来,就像“流行歌曲演唱会”嫁接“摄像头现场秀”。

YY聘用员工专门负责与粉丝交流,探讨虚拟礼物的设计,哪些礼物能够将强烈的情感表达的恰如其分。YY的首席财务官何震宇(Eric He)告诉我:“我们一直不断更新我们的物品。有时候只是搞怪类的,类似棒棒糖。有时候是很正统的,像是兰博基尼。” 一支棒棒糖的花费是1角钱(不到2美分),而一辆汽车的费用在2500人民币(480美元)以上。用户的虚拟形象可以将这辆车开到舞台前面,所有观众都能看到。

YY将从中获取的收入与表演者分成:粉丝掷上舞台的每束价值16美元的虚拟玫瑰,表演者能分到5美元,剩下的归YY所有。一些YY上的歌手通过这个途径月入5万美元,按照合伙人之一也是YY在IPO[注3]之前的投资人Hany Nada(纪源资本GGV Capital)的说法,“这跟他们的外型有关系,越漂亮的越有市场,此外如果他们的粉丝想要给他们留下更深刻的印象,则花费更多。”

何震宇表示:YY音乐的付费用户大约占了总用户量的1%,每人每年的花费平均在200美元。《茶叶之国》(Tea Leaf Nation)是一本分析中国社交媒体的杂志,它的创办者之一Rachel Lu提到:YY的某些用户属于“屌丝”——这是个一度作为贬义的词汇,意思是“失败者”,现在已经被重新定义为中国的下层阶级。“他们无法支付真正的演唱会或者礼物的开销,但是在虚拟世界中,所有这一切都能办到。”

何震宇说:对于尝试在美国发展这种商业模式的可能性,他很有兴趣,但是并不确定现在是正确的时机。与此同时, StageIt[注4]的CEO伊万·罗文斯坦(Evan Lowenstein)也在进行类似的尝试。罗文斯坦在20世纪早期,与自己的孪生兄弟一起组建了流行音乐组合“Evan and Jaron”,帮助歌手们举办在线的音乐会,歌手囊括从吉米·巴菲特(Jimmy Buffett)到杰森·玛耶兹(Jason Mraz)[注5],服务于少数的付费观众,粉丝们可以通过购买虚拟货币(Note)[注6]来“打赏”歌手一定数额的小费。就像在YY上一样,歌手们通常会表演“打赏”最多的那个观众要求的曲目(即通常所说的点歌模式)。

一个通宵后,丹丹最终表示自己累了。有一位观众送了她一打“幸运三角”(相当于2美元小费),并附言他被她的美貌惊呆了。“终于有人说我美了”,丹丹微笑着说。“我真高兴,快要喜极而泣了。” 她重新起了另一首歌,玫瑰再一次堆满了舞台。

译注:

1. 英文名为Raid,由一群玩家以团队的形式(小队形式不算)在某一地区有组织的进行大规模作战,由D&D游戏中首先被定义。需要满足条件:团队形式、有组织、有目的。

2. 电子商务网站特指通过网络进行购物、交易、支付等活动的模式,例如淘宝、ebay,5173,卓越等。

3. 首次公开募股(Initial Public Offering,简称IPO):是指一家企业(发行人)第一次将它的股份向公众出售(首次公开发行,指股份公司首次向社会公众公开招股的发行方式。)

4. StageIt是一个帮助歌手安排网络独家现场直播、售票和在Facebook分享活动的网站。该网站不录制任何活动,只有现场直播。

5. 吉米·巴菲特出生于1946年,是美国的乡村摇滚的老牌传奇歌星;杰森·玛耶兹出生于1977年,是新一代创作型歌手,52届格莱美奖最佳流行男歌手得主。

6. Note是StageIt的虚拟货币名称,类似QQ的q币。

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原文作者译者:DAVID GOLDENBERG,原文出处《纽约人》,译者不详。

 

One comment

  1. 这能否称为另一种网络教学形式崛起的契机呢

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