2篇文章了解美国教育部

有所不为的美国教育部

徐贲 加州圣玛利学院教授

http://view.news.qq.com/a/20090403/000028.htm

              美国教育部不管考试,不管升学,不管评估,不管具体教学,不管政治思想。

              美国直到1980年才有了正式的教育部。在这之前,联邦政府中有一个叫“健康、教育和福利部
”的部门,教育是它的一个分部。1979年10月17日,卡特总统签署法令,将“教育部”与“健康和人道服务”分开。次年5月4日,教育部正式开始运作。
教育部是所有内阁级部中最小的。1995年,雇员约5000人,与农业部的10万雇员或国防部的80万雇员相比,简直不算什么。当时美国有7000万人从
事教育工作,教育经费是500亿美元,教育部的款项支配只占其中的8%,美国的大部分教育经费来自地方税收。

              1867年,美国曾设有一个
类似教育部的机构,但寿命不长,一年后就降格成为一个“办事处
”。1979年设部,在此期间的111年中,美国不曾有过一个专管教育的“部”。联邦政府没有专门的教育部,不等于没有管教育的政府部门,更不等于没有教
育。美国的教育是由公民社会主导,而不是由政府权力管理或管制的。美国教育发生巨大变革的时代是19世纪初,当时根本就没有教育部,变革是在州里由社会的
自主、自治、自理力量推动的。

              1837年,教育改革推动者曼恩(Horace
Mann)被任命为马萨诸塞州教育秘书,他走遍全州,到处演说,推动免费公立学校,让原本在家学习的学生到学校,不光学习知识,而且学习公民习惯。
1821年,纽约州Troy市的市民要求教育家爱玛·威拉德(Emma
Willard)建立第一所女子大学,到1872年在校学习的女生总数多达12000名。1837年,俄州的Oberlin学院成为美国第一所男女混合的
大学。这所大学是“第二次觉醒运动”的长老会教士们创立的。1829年,豪威(Samuel Gridley
Howe)建立了美国的第一所盲校。1930年代,哈佛和达特茅斯学院等长春藤大学开始招收黑人学生。

              在美国,推动教育改革和发展的不是
官僚,而是有社会抱负、公民理想的启蒙者、知识精英、教育家。同时,民选的立法机构也发挥了很大作用。美国教育的重大政策都是在国会中推动的,如二战后帮
助退伍军人入学的“退伍军人权利法案”和1958年为加强国防科学(与苏联进行太空竞争)的“国防教育法案”。

              1960年代的民权运动,
使得教育更注重社会公正,更重视弱势群体。1965年通过的“中、小学教育法案”配合约翰逊总统提出的“向贫困宣战”计划,设立了一系列帮助经济和文化弱
势儿童的教育计划,国会为此立即拨款1亿美元。福特总统期间
(1974-1977),国会又通过“公共法94-142”,规定3至21岁的残障儿童和成人必须能在“最不受限制的环境下”接受教育,并作出了许多具体
规定。卡特总统期间(1977-1981)设立教育部,其职责就是落实公民权利的教育政策和为有关教育项目拨款。

              一直到今天,美国教育部
不管考试,不管升学,不管评估,不管具体教学,不管政治思想。它自述的功能只有短短的一句话:“设立与教育有关的联邦资助项目、执行与私人和公民权利有关
的联邦法规。”这两项工作都是服务性的,关系到教育的两个关键条件:钱和法规,尤其是与公民权利有关的法规。例如,大学前(K-12)教育是每个公民的权
利,不能因为贫富、城乡的差别有任何损害,入学机会应当公平,不允许入学分数线特别优待某地方的考生,学费资助标准应当公平,保障家长为子女选择不同学校
的权利(如K-12教育有公立学校、私立学校、家庭学校、私助公立
(charter)学校,等等),维护教育中立,不能在学校进行宗教、政党宣传,等等。

              从1980年代到1990年代,共和党的总统竞选
一直以取消教育部为主要诉求,理由是联邦政府无权干涉各州和社会的教育事务。里根于1980年竞选总统时曾允诺要取消教育部,当选之后,由于民主党多数的
众议院反对未能实现。1996年,共和党的鲍勃·多尔在总统竞选时,也承诺要取消教育部。2000年,共和党的竞选决策会议再次通过了取消教育部的决定。
但小布什就任总统后并没有延续这一政策,不仅是因为他重视发展教育,更因为这么多年来,教育部推动公民权利和社会公正的工作已经得到了美国社会的认可。

美国的教育部“管”些什么?

王建勋 中国政法大学副教授

http://view.news.qq.com/a/20090316/000001.htm

              在“两会”上,不少代表和委员都“炮轰”教育部管得太多,尤以全国政协委员、江苏省政协副主席黄因慧的批评最为激烈,他说:“教育部搞大学教学质量评估,管到大学课件、教案是否规范,劳民伤财,鸡飞狗跳。你管大学校长的事干什么啊?”“大学教授讲课如果按教案来讲,绝对讲不出东西来。我不知道教育部是怎么想的?他们思想陈旧60年如一日,我实在难以忍受。该他管的他又不管。”恐怕不少教育圈的人都深有同感。为了弄清教育部应当管什么和不应当管什么,我们可以看看国外的教育部职能如何。这里,就说说我所了解的美国教育部吧。

              根据美国《教育部组织法》,该机构的主要任务是确保每个人平等接受教育的机会,补充各州、地方以及私人等提高教育质量的努力,鼓励公众、父母以及学生介入联邦教育项目,通过联邦支持的研究和信息分享促进教育质量的提高,改善联邦教育项目的协调和管理,增强联邦教育项目对总统、国会和公众应负的责任。为了完成这种任务,美国教育部大致被赋予了四项职能:一是制定有关教育的联邦财政资助政策,管理这些资金的分配和使用;二是收集关于学校的信息和督察关于学校的研究,并将这些信息传播给教育工作者和公众;三是找出教育中的主要议题和问题,并在全国范围内引发关注;四是执行联邦法律,禁止收到联邦资金之项目和活动中的歧视,确保每个人平等接受教育。

              由此可见,美国教育部的职能简单而有限,主要就是提供一些联邦资助,收集和传播关于学校和教育的信息,以及确保教育机会的平等。很显然,与其说美国教育部是一个“管理”机构,不如说它是一个“服务”机构,因为它既无权任命一个学校的校长,也无权规定教师的职称和薪水,更无权过问学校的课程和老师的教案。实际上,根据国会的立法,美国教育部被明确禁止“对任何教育机构、学校或者学校系统的课程设置、管理或者人事安排进行任何形式的命令、监督或者控制”。受到此等限制的教育部,也只有“服务”的份了。记得几年前美国教育部长到我曾就读的学校去考察,根本没人把他当回事,更别说前呼后拥了。这似乎与我们这里形成鲜明的对比,哪怕是教育行政部门的一个芝麻官来到学校,学校里大大小小的领导都得全程陪同,想必人们对去年广西师大六位校领导亲迎评估组秘书的“闹剧”依然记忆犹新。

              也许有人会说,美国教育部是在一个联邦政体下运作,难以与中国的教育部相提并论。这种说法有一定道理,因为在美国的联邦体制下,对教育的管理的确主要由州和地方政府负责。但是,尽管各州和地方政府对教育(尤其是中小学教育)有着不小的管理权,它们也不像我们的教育部一样管得事无巨细,连教师的教案都不放过。并且,美国各州和县市的教育行政机关一般只能管理公立学校,而对私立学校基本上没什么管理权;别以为这些私立学校不成气候,实际上,各种各样的私立学校在美国有4万所左右,大学阶段的私立学校就有4000余所,是公立大学的一倍还多,我们所熟知的最好大学如哈佛、耶鲁等都是私立的。

              更重要的是,美国所采纳的分权式教育制度安排有一个很大的好处。由于教育制度在全国不是整齐划一的,而是由各州和地方决定,结果,各州和地方之间就会为提供教育服务展开激烈的竞争。比如当一个州的学校和教育质量改善的时候,其他州的居民就会选择 “用脚投票”,迁徙到该州来,使自己的子女接受较好的教育。竞争的压力迫使各地竞相用更低的成本提供更好的服务,否则纳税人就会“外逃”,而这意味着财政收入的减少。我相信,如果我们的教育主要由地方负责,类似的竞争压力同样会迫使各地竞相提供更好的教育。当然,这种地方竞争优势的发挥需要迁徙自由和有效的财政分权等前提条件。

              当前,中国教育的最大问题之一是,教育行政部门对学校的管理事无巨细、整齐划一。在这样的管理模式下,各个学校都在忙于寻租和获得特权,而非忙于创新和开拓进取,整个教育僵化沉闷,学生有知识而无能力,教师有文凭而无思想。不少有识之士早就在呼吁教改,可一直未见变化。教育,不仅关系着我们这些生者的福祉,更关系着我们这个社会和文明的未来,改革刻不容缓。

              美国教育部网站:http://www.ed.gov/index.jhtml

5 Comments

  1. 赵老师, 我刚刚发现您有自己的博客. 读了您的一些文章, 很有趣. 我盼望去探访你们在华南师大, 我们一定有很多共同语言.

    祝好
    侯爽

  2. 早该有人大代表站出来了

  3. 怎么俺的问题没有人回复啊???
    大家都是一条船上的人。互相帮助应该的嘛。干嘛不给面子啊??
    jackie

  4. http://jiao.blogbus.com/logs/36997926.html#cmt

    怎么俺的问题没有人回复啊???
    大家都是一条船上的人。互相帮助应该的嘛。干嘛不给面子啊??

    http://jiao.blogbus.com/logs/36997926.html#cmt

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