爱德华·贝拉米的小说 《回顾2000-1887》

 

  

              长篇小说《回顾:2000-1887》(Looking Backward, 2000-1887)沿袭托马斯·莫尔的《乌托邦》和培根的《新大西岛》等作品开创的乌托邦小说传统,以虚构的笔法描摹2000年资本主义的社会制度在美国消亡,由社会主义意识形态及其相应的社会体制取而代之。

              1888年,小说梓行面世之后,旋即在美国风靡一时,随后在欧洲诸国引起不同寻常的轰动,几年之间销售量突破100万册。在美国出版3年之后,被英国来华传教士李提摩太(Timothy Richard,
1845-1919)译介到中国,取名为《回头看记略》,后易名为《百年一觉》,于1894年以单行册的形式再版,印刷了2000册,其中绝大部分赠送官
吏和翰林,并风行于晚清思想开明的官吏与上层知识分子之中。这部小说也是翻译为中文的第一部西方现代小说。

              谭嗣同、康有为、梁启超等影响晚清社会变革走向的核心人物无不为之扼腕称赞。1896 年谭嗣同和梁启超都读过《百年一觉》,谭嗣同在《仁学》中称“若西书《百年一觉》者,殆仿佛《礼运》大同之象焉”。

              《回顾》写了1887 年5 月30 日晚,一位长期患有失眠症的青年人被医生用催眠术送入梦乡。在他处于昏睡状态时,房子被火烧光,这位沉睡的年轻人被埋在地下,直到2000 年挖渠道时才被发现。故事从这里开始,讲述了这位年轻人对2000 年奇异世界的一系列反应。他发现自己沉睡的一百一十三年间,美国变成了一个合作式联邦,生产资料的私有制已被消灭,一切按劳分配,私人企业荡然无存。个人富裕取代了社会贫困,所有男女都由国家免费教养到二十一岁,然后每个人都有指定的职业,尽可能按个人选择和才能分配。虽然身份不同,但从国家货仓接受的报酬是同等的。这个合作体系的巨大优越性还在于,让每个在四十五岁退休的人都尽享余年。《回顾》的一大特点是,衷心拥护科技的进步,以机器征服自然,加上使用人力的庞大经济体系,使这个电子化和自动化的2000 年的模范世界中,充满了安全和丰足。社会无等级,一切不平等现象全都消除,男女地位平等,但家庭仍是社会的基本单位。犯罪闻所未闻,处处歌舞升平,没有军队,社会舆论决定一切。

参考文献:

              刘树森 李提摩太与《回头看记略》——中译美国小说的起源 《美国研究》1999年第1期  http://www.mgyj.com/american_studies/1999/first/first07.htm
              Edward Bellamy  http://en.wikipedia.org/wiki/Edward_Bellamy
              Looking Backward  http://en.wikipedia.org/wiki/Looking_Backward
              Edward Bellamy   LOOKING BACKWARD From 2000 to 1887 英文小说

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