在线教育商业机构的四道瓶颈

在线教育类企业而言,高层次的师资与高质量的课程是企业的核心资产,认证与学习者体验是其成长与发展的关键,良好的营销与及时、个性化的学习支持服务是成功的有力保障,品牌与形象是其生命线。它们共同构成了在线教育类企业的四道瓶颈。

 

jiao

在这个社会里,技能是人们生存的基本条件,任何人都拥有某方面的技能。技能分享其实是一件很美妙的事情,也是互联网带给我们每一个人学习的契机。随着互联网的普及,基于互联网帮助人们增进技能分享的企业和网站也越来越多。

最近一些年,在国内外涌现出了一批面向公众的在线教育商业机构,如:以维基百科的形式对各种技能做注解的wikihow.com,技能分享社区ehow.com,以视频为主的技能分享Howcast.com,专注互联网/创业领域的P2P技能分享网站第九课堂,以“生活百科”为主题的基于视频的知识分享平台几分钟网,纽约的创业公司CourseHorse,等等。

与此同时,在国内也涌现出了一批面向中小学教师、公务员、会计师等特定人群的在线教育商业机构,一些地方教育行政部门,也借助企业的力量,积极推动包括教师远程继续教育在内的在线教育活动,成立了远程教育网和远程教育中心,成为近年来我国中小学教师继续教育的重要力量。

然而,无论是面向公众的技能分享类在线教育,还是面向特定人群的远程继续教育,或者是68所试点高校以及广播电视大学系统开展的远程学历与非学历教育,这些在线教育机构,均面临四道无法回避的瓶颈。

瓶颈一:师资与课程

既然是在线教育,自然离不开师资和课程。甚至可以说,在很大程度上,在线教育机构的师资储备和课程的质量,决定了其在线教育的质量和商业机会。对于在线教育机构来说,师资和课程则往往构成了其第一道瓶颈。

通常,技能分享类在线教育机构或由企业投资建立,或由教育机构及其相关部门出资成立。与正规的高等院校或教育研究部门相比,这些机构往往不具有师资方面的储备。师资的来源大多较为多元,或由其他高等院校和中小学教师兼任,或由具有某种技能的行业精英担当。而68所网络教育学院的师资往往依托所在高校的其他各学院,与教师以及教师所在学院的关系多属于较为松散的临时雇佣和合作关系,并无隶属关系。在这种情形下,教师队伍的质量、稳定性以及持续服务能力,就连带影响着课程的质量。

对于在线教育机构而言,课程的质与量关乎企业的声誉和实力,也直接影响着在线教育的质量。如何突破传统体制,创造性地拥有一大批高水平的师资和高质量的课程,是在线教育类企业必须冲破的第一道瓶颈。

瓶颈二:认证与体验

在线教育实践中,学习者的体验是非常重要的,即我们常说的社会临场感。只有能够为学习者提供具有较强的社会临场感的在线教育系统和平台,才有可能将学习者留在系统中。

笼统地讲,目前国内在线教育有三股力量:第一军团可以说是68所现代远程教育试点院校的网络教育学院,第二军团是广播电视大学系统,第三军团则是在线教育企业。相对而言,普通高等院校网络教育学院和广播电视大学系统,因为有文凭保底,可以说是属于免检的。而在线教育企业往往无法提供类似的文凭,这些在线教育类企业,必须提供学历之外的、满足学习者需求的满足物,也就是高质量的课程。从这个意义上说,在线教育企业面临的竞争压力更为严峻。

从国外在线教育机构的实践,包括最近几年大规模开放在线课程的情形来看,认证也成为其中的关键要素之一。edX总裁阿南特·阿加瓦尔(AnantAgarwal)曾表示:“想要灵活地向潜在雇主提供独立认证证书的网络学员,现在可以选择在有人监考的考试地点参加课程考试。这一选择提高了我们课程在真实世界中的价值,帮助我们维持发展既容易获取又具有实践意义的优质教育的目标,因此它是edX通过教育改变生活这一核心价值体系的自然发展。”

其实,认证还包括另一个层面的意思,即如何通过独立的机构对在线教育机构所开设的课程质量进行审核,从而使之能获得包括大学在内的教育机构的学分认可和用人单位的认同。在这方面,无论是国内还是国外,尚未有成熟的经验可资借鉴。

在国外,越来越多的世界一流大学开始提供免费或价格低廉的在线教育课程,或者将其作为传统面对面课程的补充,或者将其作为学生课程修读的另一种选项。在这样的背景下,“电子徽章”也伴随着在线课程逐步推广开来。这些数字化的课程与学分认证证书、“电子徽章”,通过发展教育体系之外的机构认证,并逐渐成为教育行业的规范标准,待其全面推广并获得公众认可之后,相信人们一定会改变对传统教育认证体系的看法,并开始对传统教育认证体系构成强大的冲击,而这也必将极大促进教育界的变革。

在线学习者的学习体验是在线教育企业成功的关键要素之一。目前,相当数量的在线教育平台缺乏粘着性,学习者的社会临场感较差,这就造成了学习没有学习的感觉,同学没有同学的感觉。而提升系统和平台的用户体验则是把学习者留在在线教育系统中的重要举措。

瓶颈三:营销与服务

对于在线教育类企业而言,除了师资和课程的压力之外,还有源自营销的压力和管理的挑战。因为即便拥有了良好的师资和高质量的课程,学习者招募也是一道坎。既然是在线教育类企业,盈利自然是其核心目的之一,没有付费的在线学习者,盈利的目标自然就难以实现。因此,在线教育类企业不得不反复追问自己的一个问题是:凭什么吸引在线学习者来付费?而针对性强且能满足学习者需求的高质量的课程、高层次的师资、良好的学习支持服务便成为在线教育类企业的生命线。

有了师资,有了高质量的课程,也吸引到了学习者,教学组织和管理如何得以很好地实现,即学习支持服务怎么能及时到位的问题,这又是一个极为棘手的问题。学习支持服务涉及平台应用导引、学习者体验、辅导与答疑、学习过程管理、学分、考核等一系列问题。这些服务应及时到位,坚持“以学习者为中心”,并通过在线教学平台的各种交互功能,为学习者提供各种导学和助学服务,借助形成性考核系统提供促学服务,及时收集整理分析和处理用户的各种需求和实际问题,为学习者提供全面的、多样化和个性化的学习支持服务。

瓶颈四:品牌与形象

作为在线教育类企业,一旦进入教育领域,势必会面临一个品牌形象的问题。在线学习机构的品牌形象是指在线学习企业或其课程品牌在在线市场上、在社会公众心中所表现出的个性特征,它体现的是社会公众特别是在线学习者对在线教育企业品牌的评价与认知。

68所高校的网络教育学院以及广播电视大学系统,依托普通高等院校和广播电视大学,而这些普通高等院校和广播电视大学在信誉度上比较有保障,其品牌形象本身就具有累积的基础。相对而言,在线教育类企业往往无法具有现成的品牌,即便依托一些其他教育机构,也大多需要重新打造自己的品牌和形象。

近年来,一些网络教育机构在招生宣传过程中,通过虚假广告、虚假承诺、发布模糊或虚假信息等不正当手段招收学生;其所提供的课程质量粗制滥造,缺乏有效的导学和助学等学习支持服务,在线教育教学过程管理混乱,不仅损害了自身的品牌和形象,甚至对依托机构的信誉也造成了不良影响。同时,也有一些在线教育类企业,或借助某种强制力量,或凭借不正当的营销手段,虽然突破了招生瓶颈,但是由于其课程质量较差,师资队伍匮乏,过程管理和学习支持服务近乎空白,严重损害了学习者及其学习经费支持单位的利益。

总之,对于在线教育类企业而言,高层次的师资与高质量的课程是企业的核心资产,认证与学习者体验是其成长与发展的关键,良好的营销与及时、个性化的学习支持服务是成功的有力保障,品牌与形象是其生命线。它们共同构成了在线教育类企业的四道瓶颈,而每一个在线教育类企业也都必将面临这四道瓶颈。只有突破了这四道瓶颈,在线教育企业才有可能为学习者提供有价值的课程与服务,企业才有可能获得长足的发展,并在市场上获得其预期的和应得的成功。

jiao2

焦建利,华南师范大学教育信息技术学院副院长,未来教育研究中心主任

来源:《中国远程教育》(资讯)2013年第4期《在线教育》 作者:文/焦建利 转载请注明来源!

Leave a Reply