开会的这几天经常听韦恩州立大学 (Wayne State University) 的Ke Zhang教授说其实AECT是对学生非常友好的一个会议,因为每次年会,AECT都会组织很多场针对学生的活动。

这不,在会议的第三天,我参加了两场panel session,内容都是有关国际学生如何更好地进行专业发展,其中,很多建议非常具有针对性。

上午的第一场panel session邀请了来自普渡大学的Jennifer Richardson教授、佛罗里达海湾海岸大学 (Florida Gulf Coast University)的Xiaoxue Wang教授、以及来自北伊利诺伊大学的Cindy York教授。

其中Xiaoxue Wang教授来自中国,切身体会过留学生生活的困难和挑战。另外两位教授虽然不是留学生,但是他们自己指导过很多来自许多国家的留学生,对于留学生所面临的困难非常了解。

Xiaoxue、Cindy以及Jennifer教授(photo by Jeremy)

在谈到自己的求学经历时,Xiaoxue Wang教授提到了他当年刚来美国的时候所面临的文化冲击,比如中美课堂文化的差别。在谈到写作的时候,他着重提到了同伴的重要性,他说很多时候不光可以从导师那里学习,自己的同伴也是非常重要的学习对象。

三位教授还提到了国际学生在与导师相处过程中,可能会面临的问题。其中让我印象最深刻的是York教授的说法:“If your personality clashes with your advisor’s, then consider switching a different one”。国际学生不光要面临语言上的挑战,还要面临文化上的冲击,所以,要比美国学生承受更大的压力,而导师作为国际学生最重要的学术伙伴,其作用不言而喻。如果碰到一个不合拍的导师,那么,对于学生而言是非常不幸运的。

在谈到写作的时候,Wang教授又一次提到了与同伴写作的重要性,Cindy教授推荐了一本她认为对于学生学术写作非常重要的书:Academic Writing for Graduate Students,这本书的作者是John M. Swales 和 Christine B. Feak。

而对于写作这件事本身而言,Wang教授建议在开始正式写作之前,最好先思考论文中的“discussion”部分,尝试简单列出来你论文中的几个比较重要的点,如果你列不出来3到5个点,那么,你就需要重新思考要不要开始写作这篇论文。

Jennifer教授谈到了她当年在提交自己的博士论文给外审专家的时候所经历的一件趣事,其中有一位外审意见大概是这样的:“我感觉这篇论文像是非英语国家的学生写的”,而其实Jennifer是美国人。

Cindy教授说她不能够直接就用学术语言写作,所以,她经常会把自己的想法先用非学术语言写出来,然后,在此基础上再尝试用学术语言的方式去表达,这个建议对于学生尤其是博士生特别适用。

下午的另外一个panel session邀请了乔治亚大学的Thomas Reeves教授、印第安纳大学的Curt Bonk教授,韦恩州立大学的Ke Zhang教授以及休斯顿大学的Susie Gronseth教授。Session的内容还是关于如何写作以及发表的相关问题。

Curt、Susie、Thomas以及Ke教授(photo by Jeremy)

其中,让我印象最为深刻的就是Bonk以及Zhang教授提到的,她们几乎都会定期每周跟学生讨论论文,因为学生在学习,学生不可能知道所有的事情,学生是需要有老师的帮助和引导的。

听了这些之后,其实我是深有感触的。老师的支持对于学生尤其是国际学生的重要性无论怎么强调都不为过。

另外一点让我印象深刻的就是他们谈到了论文被拒的情况,他们说这非常常见,当论文被拒的时候,没有必要垂头丧气,自己需要做的就是看看reviewer的意见并针对性的修改,保持耐心,然后再投其他的期刊。

Curt说,他有一篇文章从最开始写到最终投出去花了差不多9年的时间,引得在场的人一阵发笑。

与Xiaoxue 在会场合影(左为Xiaoxue Wang,右为范奕博)