早起例行充电阅读,看到在 Class Central 上,Dhawal Shah 14日发表的一篇文章,题目叫做《基于慕课的学位和传统在线学位的五点不同》(5  Ways MOOC based Degree Are Different From Other Online Degree ),读来让人颇受启发。

自上个世界九十年代开始,在世界范围内,在线学位课程市场稳步增长,构成了自1969年开放大学提供远程课程和学位以来,基于互联网的新型远程课程和学位的重要进展。在世界各地,有许多的著名大学也提供在线课程和学位。自2000年开始,我国开展了现代远程教育试点工程,授权68所高校开展网络教育试点,这68所高校在过去十多年的试点中,许多学生从中获得了网络教育的学历证书。

在过去一些年,随着全球互联网快速发展,在线学位的最新类型是自2013年,由美国Georgia Tech和Uda​​city联合推出的计算机科学在线硕士学位(OMSCS),到2015年伊利诺伊大学和Coursera合作的iMBA,越来越多的在线学位通过慕课平台上线实施,全球精英大学与大规模开放在线课程(Massra Open Online Course,MOOC)平台(如 Coursera,FutureLearn 和 edX)之间开展合作关系,推出基于慕课的在线学位变成了一道靓丽的风景。

在文章中, 结合过去五年来,全球几十所精英大学和世界著名的十多个慕课平台合作推出的基于慕课的在线学位项目,Dhawal Shah 深入分析了基于慕课的在线学位和传统在线学位的五点不同。他指出:

基于慕课的在线学位更便宜

Dhawal Shah指出,一般的在线学位通常是以入校攻读的学位相同的价格提供的。而大多数(尽管不是全部)基于MOOC的在线学位比他们的校园学位更便宜。Dhawal Shah分析了Georgia Tech和Uda​​city联合推出的计算机科学在线硕士学位(OMSCS),这个学位的学位总计6600美元,每学分170美元,而入校学习每学分的费用是1191美元。也就是说,仅仅一个学期的在校硕士学位课程的费用就差不多是整个基于慕课的在线学位的费用的两倍了。

基于MOOC的学位更灵活

Dhawal Shah指出,基于MOOC的学位与传统的在线学位课程之间的第二个区别在于灵活性。

传统的在线课程模拟和参照传统校园课程的时间表,包括课程负荷和支付。基于MOOC的学位并不要求注册学生每学期参加一定数量的课程。相反,学生可以自己决定他们可以将多少课程纳入他们的日程安排,更重要的是,他们只需支付他们所学课程的费用。这种灵活的结构减轻了学生的经济和时间负担,并可能使国际学生更容易获得这些课程。

值得指出的是,尽管课程负担可能较少,但与校园或其他类型的在线学位相比,基于MOOC的学位并必然传统在线课程和校园课程的“简单”的替代方案。例如,当Class Central采访了iMBA的毕业生时,所有人都指出了这个基于慕课的在线学位的严谨性。

但是,就国内的情况来看,网络教育学位和在校的面对面教学的学位之间的比较分析,似乎还并不多见。

基于MOOC的学位可以叠加

Dhawal Shah指出,基于慕课的在线学位和传统在线学位的第三个区别点是,基于MOOC的学位实际上建立在MOOC课程和/或基于MOOC的微证书基础之上的。 iMBA由六个Coursera证书组成。 FutureLearn的在线学位同样分为FutureLearn Programs。 当学位以这种方式构建时,学生可以在此过程中积累资历认证。 这样,即使他们最终没有完成该计划,他们仍然有一些东西可以展示他们的努力。

许多课程都可以自由旁听

另一种基于MOOC的学位不同的方式是,基于慕课的在线学位课程以MOOC课程和微型证书的形式,面向公众公开他们的一些内容。在MOOCs和Open CourseWare出现之前,大学教室把知识用围墙和公众隔绝了。而现在,世界上任何地方的任何人都可以免费、自由地旁听大学课程。

尽管有一些基于MOOC的学位课程仅仅向公众提供其课程的入门课程或预告版本,但一些更具前瞻性的课程(例如 OMSCS和iMBA)则允许人们旁听大多数课程。

学生在获得学位之前能够实际抽取学位内容,从而获益。非学位学生可以获得高质量的大学课程。非学位学生也可以选择支付并获得学分、微证书或课程证书。然而,不幸的是,许多较新的基于MOOC的学位似乎向公众发布的内容较少。

因此,在我看来,从这个意义上来看,基于慕课的学位,似乎有一种和慕课的开放和公开的初衷背道而驰的趋向。是这样吗?

申请流程和过程可以更轻松

Dhawal Shah指出,基于MOOC的学位课程的申请流程往往比其他类型的在线学位课程更开放。由于这些课程旨在以更大的规模运作,他们通常有兴趣接受所有可以成功的学生,而不是限制少数申请人入学。例如,前面提到的OMSCS不要求其申请人提交GRE分数,录取率为66%。

读者诸君,行文至此,自留地君已经将Dhawal Shah文中分析的基于慕课的学位和传统在线学位的五点不同夹叙夹议,跟您分析完了。尽管就目前而言,中国大陆还没有任何一所大学宣布自己的基于慕课的在线学位项目,但是,就世界范围而言,到目前为止,已经公布了大约35到40个基于MOOC的在线学位。

展望未来,中国大学的精英大学和著名慕课平台,是否会推出基于慕课的在线学位呢?让我们拭目以待!