为了更全面地理解和认识慕课,土耳其教育部Aras Bozkurt 、土耳其阿纳多卢大学(Anadolu University)的 Nilgun Ozdamar Keskin  以及英国开放大学的 Inge de Waard合作完成了一个有关慕课研究趋势的学位论文的元分析研究。

在这个研究中,作者分析了在2008年至2015年间完成和发表的与慕课相关的共计51篇硕士论文和博士论文(N = 51),并从这些学术文献中识别出慕课研究的发展趋势。

根据加特纳技术成熟度曲线(Gartner Hype Cycle)上的慕课相关关键事件,慕课目前处于实质生产力高峰期 (Plateau of Productivity),在此阶段,慕课所产生的利益与潜力已经为市场实际接受,这意味着慕课未来实际应用上将会变得更加多样多元。

基于这一理念,一些新近的进展。比如,改进的ID验证(确认键入模式以及提交带有照片的有效ID)、慕课样式的多样化(有固定时间表的,或者自定步调的)、提高识别性和认证效力的努力(官方可核查的认证证书和带有签名追踪特征的证书)、联合和合作性的慕课项目数量剧增等等。

这项研究发现,慕课研究通常是有教育、工程和计算机科学、以及信息和通讯技术相关学科的研究人员主宰的。

定性方法是当前优选的研究方法,但是,对定量方法和混合式研究设计的兴趣在快速地增长。这一点和国内的慕课研究的趋势是一致的。

慕课作为教育主导的研究领域,作为一种自然的结果,研究相关的理论基础目前通常是远程教育相关的理论。

值得注意地是,几乎一半的硕士论文和博士学位论文并没有任何的理论框架。

综合考虑到这项研究的这些结果,对于未来的慕课研究发展,作者指出:

目前的研究趋势主要集中在从教育的视角研究慕课学习者和慕课系统。因此,有必要从不同学科视角开展研究,尤其是增加慕课相关研究成果的多样性。

尽管慕课研究增长势头强劲,尤其是2014年和2015年,但是,采用混合设计的研究数量相对较低。更多的混合设计的研究,可能会消减定性研究设计和定量研究设计的弱点,从而为人们提供一个有关慕课现象的更加完整和更为全面的理解。

虽然目前还没有足够的研究来进行元分析或元综合研究,这项研究很可能对慕课文献作出重大贡献。

Aras Bozkurt et al.Research Trends in Massive Open Online Course (MOOC) Theses and Dissertations: Surfing the Tsunami Wave. Open Praxis, vol. 8 issue 3, July–September 2016, pp. 203–221 (ISSN 2304-070X)